啥?曼联要属于马斯克了?揭秘一只巨资也撬不动的足球队

然而在流量拉满后,马斯克很快澄清自己只是玩梗,并没有想要收购曼联,对此渴望曼联“易主”的球迷们不禁黯然神伤。

媒体称,英国亿万富翁 Jim Ratcliffe 表示,只要曼联老板格雷泽家族愿意出售,他有兴趣收购曼联。

在英超联盟中盛极一时的曼联为何短短十年间,就沦落成为争相收购的对象,连球迷都想要它易主的地步?

在英格兰足球150年的历史里,人们很晚才认识到应该把足球俱乐部当成一门生意来经营。足球运动最初只是工人们聚集在一起的消遣活动,组织相当松散,所有的理念也比较业余。因此在20世纪80年代之前,多数俱乐部董事都痛恨球队逐利的想法。事实上,他们之所以抗拒将足球俱乐部当作一门生意,可能是源于工厂、矿山和铸造厂的经营方式。

最初的球员都是工厂、矿山和铸造厂的工人,他们需要在那些地方日复一日地辛勤工作。19世纪时,英足总认为“非营利性”这项原则神圣不可侵犯,于是就有了广为人知的第34条规则——禁止董事们领取薪水,也不允许向股东分发红利,球队老板应该只是托管人。

1980年,34岁的爱德华兹就任曼联主席,成为英格兰足球联盟历史上第二年轻的俱乐部主席。最年轻的那位主席来自沃特福德足球俱乐部(简称沃特福德),管理该俱乐部对他来说只是一种业余爱好,他就是魅力四射的流行音乐巨星艾尔顿·约翰(Elton John)。

曼联曾经是一家伟大的俱乐部,但爱德华兹接手时已经沉寂多年。爱德华兹接手的这支球队从1967年起再未赢过联赛,而且自12年前在欧洲俱乐部冠军杯中击败本菲卡足球俱乐部(简称本菲卡)之后,就再也无缘该奖杯。自那之后,他们仅夺得过一次冠军奖杯,在20世纪70年代中期,他们在某个赛季甚至降级到了第二级别。英格兰足球的整体情况也同样黯淡,在爱德华兹任期的头5年里,足球运动面临着种种问题,如流氓行为肆虐、上座率下滑,而且英格兰所有足球俱乐部在1985年被禁止参加欧洲赛事。

在接下来的10年里,爱德华兹一直在探寻各种新方法来提高俱乐部的营收。1982年,他紧随利物浦的做法,也想找一个赞助商,收取一定费用后将该赞助商的名字印在曼联队服的前面。最后他找到了日本电器公司夏普,该公司在曼彻斯特市有一个庞大的厂区。爱德华兹每个赛季收费50万英镑。在当时那个年代,这个收费还算合理,毕竟如果幸运的话,曼联每年可能在电视上亮相10次。

关于球衣的制造商,爱德华兹吃惊地发现,俱乐部的球衣生产协议竟然是由曼联的教练来负责谈判的,而教练毫无商业知识和经商经验。不管这些人瞎猫碰上死耗子赚了多少钱,这些钱都直接转入了球员可以参与分配的资金库。爱德华兹马上叫停了这种做法,他找到一家名叫海军上将的公司,签订了球衣赞助协议,每年的合同额是1.5万英镑。这家公司同时也为英格兰代表队生产球衣。爱德华兹在曼联待了20年,离开前他同耐克公司签下了价值3.03亿英镑的10年期赞助协议。

海军上将公司的赞助金额相对较小,但那是个起点,让俱乐部在门票收入之外有了另一个收入来源。曼联一整年里只有大概30天时间有门票收入,而且门票收入还要靠球队在各种杯赛中不断晋级才能获得。而其他时间,俱乐部空有英格兰最大的户外体育场之一,却不知道怎样让它派上用场。所以俱乐部逐渐理解了爱德华兹,接受了在老特拉福德球场举办音乐会的想法。1982年,曼联试图组织一场皇后乐队的演出,却突然发现除了足球比赛之外,他们根本不知道要怎样组织其他活动。

线年代,还有一种方法可以筹集到现金,这种方法在英国企业界风靡一时。爱德华兹可以让俱乐部在伦敦证券交易所上市。1991年,曼联终于上市,俱乐部成为曼彻斯特联公开股份有限公司(简称曼联公司)的一部分,购买曼联公司股票的人在不经意间成了曼联球迷。

对曼联而言,上市增加了俱乐部的现金流,在一定程度上对俱乐部有所帮助。但在曼联发行的120万股中,有半数没有售出,不过没有关系,爱德华兹还有其他计划。他可以向球迷销售T恤、帽子、围巾,以及其他所有可以印上曼联队标的东西。

在那段时间,曼联最精明的举措当属1992年从热刺引进了爱德华·弗里德曼。弗里德曼从来没有为热刺踢过一场职业比赛,但爱德华兹知道弗里德曼可以为俱乐部做出哪些贡献,毕竟弗里德曼曾经是斯科勒的商业导师。弗里德曼很快就发现了曼联的漏洞。任何人当时只要支付一笔钱,就可以得到俱乐部的许可,使用俱乐部的名字,而此后俱乐部只能收到小部分冠名费,还深受那些江湖骗子的低劣商品的困扰。有人甚至在销售俱乐部冠名的女性内裤。

弗里德曼决定将所有冠名商品都收归俱乐部旗下统一管理。1994年,曼联已经通过冠名商品创收4400万英镑,同比增长180%。竞争对手的支持者因此嘲笑曼联是“卖联”。1998年,曼联的总收入已经超过阿森纳和利物浦的总和。

曼联在商业上的成功让利物浦格外恼火。从各个方面来说,利物浦的商业实力在英超联盟中都应该排老大。在1975年到1990年期间,他们曾经10次夺得联赛冠军,是英格兰足坛最新的“王者”。此外,利物浦曾4次夺得欧洲俱乐部冠军杯,让海外的球迷为之着迷,它有着在全欧洲树立自身品牌和声誉的优势。正如曾经的中后卫菲尔·汤普森所说:“你要是没有听说过利物浦,那肯定是从月球上来的。”但问题是,利物浦的市场部可能也是从外太空来的。

现金源源不断地流入曼联,俱乐部由此可以放手去做两项工作,而当时英格兰没有几家俱乐部能够拥有同等经济实力。第一项工作是大手笔投资重建自己的主场。曼联先是按照泰勒报告的要求,将西看台改造成全座席看台。此后,曼联又花了3000万英镑扩大北看台的面积。球场在1996年投入使用时总容量达到了5.5万人,居英超球场之首。球场豪华包厢和服务设施的数量也是前所未有的,俱乐部因此在每个比赛日可以创造120万英镑的收入。

事实上,曼联的建筑施工工作进展得非常顺利。在20世纪90年代余下的时间里,俱乐部一直在忙着实施新项目。爱德华兹另外拿出3 000万英镑,用于在2000年之前将老特拉福德球场的座位数增加到6.7万个。1999年,他在曼彻斯特的卡灵顿为俱乐部购买了新的训练场所,其成本高达6000万英镑。现在,没有什么是曼联买不起的,俱乐部从1990年起就再未出现过亏损。

曼联强大的经济实力让他们可以开展第二项工作,而弗格森在球场上创造的良性循环让这项工作展开得更加顺利。有了弗格森在主教练位置上大展拳脚,俱乐部成功地建立了一支高质量人才队伍,当然他们非常贵。弗格森可以随意对阵容进行调换,让手下出色的球员保持充沛的体力,并且根据实际情况小心地调整战术。

例如在1992—1993赛季的联赛冠军征程中,弗格森在17场联赛中采用了同样的首发阵容,但在3个赛季之后,只有4次采用了同样的首发阵容。在曼联争夺1996—1997赛季英超冠军的过程中,弗格森在38场联赛中采用了38种不同的主力阵容。在这个过程中,曼联也在征战足总杯和欧冠联赛。在那个赛季进入最终阶段时,曼联的球员在细心照料下个个风驰电掣,而对手却只能拖着疲惫的双腿任其赶超。

快进入21世纪时,曼联的经济实力如脱缰的野马般增长。1998年,默多克的英国天空广播公司希望能以约6.23亿英镑买下曼联,可是该计划因为英国政府的垄断和兼并委员会反对而流产。该委员会不想看到默多克同时控制英国最赚钱的赛事和最赚钱的俱乐部,担心这起收购会导致英超联盟不平等问题进一步恶化。次年,曼联公司的市值首次突破10亿英镑,而该公司的员工数只是比500人多一点点而已。

他们似乎能够点石成金。弗格森不断带领曼联夺取冠军奖杯,俱乐部推出了自己的电视频道和全球网站,而且俱乐部的纪念品店发展成了一家“大型商场”。有了茵宝公司前高管彼得·凯尼恩担任首席执行官,曼联在13个月内3次刷新英格兰转会纪录,以总计7700万英镑引进了鲁德·范尼斯特鲁伊、胡安·塞巴斯蒂安·贝隆和里奥·费迪南德。

在这个疯狂发展的过程中,爱德华兹悄悄地对这家古老的俱乐部进行了改变。这个变化非常微妙,但意义重大。他将曼联队标中的“足球俱乐部”这几个字剔除了。当你是世界上最声名显赫的球队时,用不着去告诉别人你从事的是哪种体育运动,因为答案世人皆知。正如爱德华兹常挂在嘴边的,哈林环球旅行者这样广受欢迎的篮球队从来不用说自己是“篮球队”。

曼联在20世纪80年代和90年代初大力开发球场,提升自身的商业运营水平,而且在弗格森的带领下,球队成绩突飞猛进,这让他们拥有了其他俱乐部望尘莫及的先发优势。不管怎样,曼联在英超时代开启之后几乎每年都会赢得各种冠军。

然而,鼎盛的曼联却在近10年间一落千丈。作为世界上最成功的足球俱乐部之一,曼联目前本赛季英超垫底。过去近10年里,先后有8位教练执掌教鞭。

曼联新赛季的糟糕表现让球迷大为不满,曼联球迷组织正在加强对格雷泽家族的抗议活动。

英国《太阳报》称,入主曼联后,格雷泽家族过去17年累计从俱乐部拿走约11亿英镑的资金。此外,格雷泽家族还从曼联拿走1.66亿英镑的分红。

格雷泽家族从曼联拿走的资金数额冠绝英超,尽管球队在转会市场上共投入14亿英镑,但这些钱来自俱乐部营收,而非老板的额外投入。

更“扎心”的是,曼联的引援效果很差,在C罗、瓦拉内和桑乔加盟后,球队年薪从3.23亿英镑增长到3.87亿英镑,但球队战绩没有提升。

英国《独立报》称,业内人士认为,曼联的收购将成为全球体育史上最大的收购案,且有可能在未来一两年内发生。

阿森纳,曼联,曼城,利物浦……一个个俱乐部名字和球星串起鲜活的记忆,而其幕后原来有那么多不为人知的故事。

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